‘La Catrina’ กลายเป็นสัญลักษณ์อันโดดเด่นของวันแห่ง

จากบัญชีทั้งหมด พล.อ.ลอยด์ ออสติน กองทัพบกที่เกษียณอายุราชการ ซึ่งเพิ่งได้รับการยืนยันจากวุฒิสภาให้เป็นผู้นำกระทรวงกลาโหมสหรัฐฯ มีคุณสมบัติโดดเด่นในการเป็นรัฐมนตรีกระทรวงกลาโหม ชายผู้ได้รับยศนายพลสี่ดาวและประสบความสำเร็จทุกครั้งตลอดอาชีพการงาน 40 ปีออสตินได้แสดงความกล้าหาญและความกล้าหาญขณะรับใช้ประเทศมาเกือบครึ่งศตวรรษ

น่าแปลกที่อาชีพทหารอันยาวนานของออสตินสร้างจุดติดขัดในกระบวนการยืนยันของเขา กฎหมายกำหนดให้สมาชิกบริการต้องไม่สวมเครื่องแบบเป็นเวลาอย่างน้อยเจ็ดปีก่อนเข้ารับบทบาทพลเรือนเป็นรัฐมนตรีกระทรวงกลาโหม

ออสตินออกจากกองทัพเมื่อสี่ปีที่แล้ว ซึ่งทำให้เขาไม่มีคุณสมบัติเหมาะสมในทางเทคนิคสำหรับตำแหน่งนี้ สภาคองเกรสสละระยะเวลารอคอยก่อนที่จะยืนยันเขา ซึ่งเป็นสิ่งที่เคยทำมาแล้วเพียงสองครั้งนับตั้งแต่ปี 1947และล่าสุดในปี 2017

การคัดเลือกของ Austin ถือเป็นประวัติศาสตร์ เขาเป็นคนอเมริกันเชื้อสายแอฟริกันคนแรกที่เป็น ผู้นำ การจัดตั้งกองทัพของประเทศ ซึ่งเป็นก้าวสู่การขยายตำแหน่งผู้นำชายผิวขาวส่วนใหญ่ของกระทรวงกลาโหม

แต่ความจริงที่ว่าประสบการณ์ทางทหารที่กว้างขวางของออสตินทำให้โอกาสของเขา ขุ่นมัวในช่วงสั้น ๆ ทำให้เกิดคำถามว่าเหตุใดความล่าช้าเจ็ดปีจึงเกิดขึ้นตั้งแต่แรก

พล.อ.ลอยด์ ออสติน
พล.อ.ลอยด์ ออสติน ที่เกษียณอายุราชการจะทำหน้าที่เป็นรัฐมนตรีกระทรวงกลาโหมของโจ ไบเดน กองบัญชาการกลางสหรัฐฯ ผ่านวิกิมีเดียคอมมอนส์
พลเรือนควบคุมกองทัพ
ความล่าช้าทางกฎหมายอย่างเป็นทางการเกิดขึ้นตั้งแต่สิ้นสุดสงครามโลกครั้งที่สอง แต่แนวคิดเบื้องหลังนั้นย้อนกลับไปถึงต้นกำเนิดของประเทศและเป็นหัวใจสำคัญของประเพณีการทหารอเมริกัน

ผู้ก่อตั้งมีประสบการณ์เป็นการส่วนตัวต่อการใช้กองทัพประจำของจักรวรรดิ ดังนั้นจึงมองว่ากองกำลังทหารขนาดใหญ่เป็นสัญลักษณ์ของลัทธิเผด็จการและเป็นภัยคุกคามต่อประชาธิปไตยโดยธรรมชาติ พวกเขาเชื่อว่าอิทธิพลของนายพลที่มีต่อ การ ใช้ กองทัพจะต้องอยู่ภายใต้บังคับบัญชาของเจ้าหน้าที่ที่รับผิดชอบโดยตรงต่อประชาชน เสมอ

เฮนรี น็อกซ์ รัฐมนตรีกระทรวงสงครามคนแรกของสหรัฐฯ
รัฐมนตรีกระทรวงสงครามคนแรกของประเทศคือ เฮนรี น็อกซ์ อดีตผู้ขายหนังสือที่ผันตัวมาเป็นผู้บัญชาการทหารในการปฏิวัติ กิลเบิร์ต สจ๊วต ผ่านวิกิมีเดียคอมมอนส์
ซามูเอล อดัมส์เขียนไว้ในปี 1768 ว่า “ถึงแม้จะมีความจำเป็นด้านอำนาจทางทหาร ภายในดินแดนหนึ่ง ผู้คนที่ฉลาดและสุขุมรอบคอบก็จะจับตามองและอิจฉาอยู่เสมอ” ในปีพ.ศ. 2319 ปฏิญญาว่าด้วยสิทธิแห่งเวอร์จิเนียยืนยันว่า “ในทุกกรณี กองทัพควรอยู่ภายใต้การบังคับบัญชาและควบคุมโดยอำนาจพลเมืองอย่างเข้มงวด” เอกสารดังกล่าวกลายเป็นแรงบันดาลใจให้กับปฏิญญาอิสรภาพ และต่อมาก็ได้เป็นแบบอย่างของร่างพระราชบัญญัติสิทธิ

เมื่อพูดถึงรัฐธรรมนูญ ผู้ก่อตั้งได้กำหนดไว้โดยเฉพาะ ให้พลเรือน ควบคุมกองทัพโดยมอบหมายให้ประธานาธิบดีมีบทบาทเป็นผู้บัญชาการทหารสูงสุด ในขณะเดียวกันก็ให้อำนาจแก่รัฐสภาในการกำหนดกฎเกณฑ์และงบประมาณของกองทัพ

หลังสงครามโลกครั้งที่ 2 สภาคองเกรสกังวลว่าประชาชนชาวอเมริกันตกอยู่ภายใต้มนต์สะกดของนายพลผู้มีเสน่ห์เช่นดักลาส แมคอาเธอร์มากขึ้นเรื่อยๆ โดยยอมรับข้อโต้แย้งที่ว่าควรมอบเอกราชที่มากขึ้นให้กับกัปตันผู้กล้าหาญในการรบ ดังที่แมคอาเธอร์มองเห็นสิ่งต่าง ๆสิทธิพิเศษของนักรบที่ได้รับการพิสูจน์แล้วไม่ควรได้รับการตรวจสอบโดยพลเรือนที่ไม่รู้เรื่องสงคราม

สภาคองเกรสไม่เห็นด้วยและสร้างระยะเวลารอคอยเพื่อจำกัดสิทธิ์ของเจ้าหน้าที่ทหารในอาชีพที่จะบริหารกระทรวงกลาโหมที่เพิ่งจัดตั้งขึ้นใหม่ ช่องว่างในการรับราชการ 10 ปี ซึ่งต่อมาลดเหลือเพียง7 ปีจะทำให้ “ดาวเด่น” ของนายพลจางหายไปในระดับที่ยอมรับได้ ส่งผลให้อิทธิพลที่มีต่อสาธารณชนลดลง

รัฐมนตรีกระทรวงกลาโหม ชัค เฮเกล
ชัค เฮเกล รัฐมนตรีกระทรวงกลาโหมภายใต้การนำของบารัค โอบามา ตั้งแต่ปี 2556 ถึง 2558 เคยเป็นทหารผ่านศึกแต่ไม่ได้เป็นสมาชิกในกองทัพ โมนิกา คิง กองทัพสหรัฐฯ/กระทรวงกลาโหม ผ่านวิกิมีเดียคอมมอนส์
รัฐมนตรีกลาโหมหลายคนเคยเป็นทหารผ่านศึกแต่ไม่ใช่ทหารอาชีพ เช่นชัค ฮาเกลซึ่งเคยเป็นทหารในสงครามเวียดนามในปี 2510 และ 2511 หลายสิบปีก่อนที่เขาจะเป็นผู้นำกระทรวงกลาโหมให้กับประธานาธิบดี บารัค โอบามา ตั้งแต่ปี 2556 ถึง 2558 คนอื่นๆ เคยเป็นนักวิชาการ นักการเมือง และผู้นำด้านธุรกิจหรืออุตสาหกรรม เช่นเจมส์ ฟอร์เรสทัลได้แต่งตั้งรัฐมนตรีกระทรวงกลาโหมคนแรกในปี พ.ศ. 2490 ซึ่งเคยทำงานในวอลล์สตรีทก่อนมาร่วมงานกับรัฐบาล

ทักษะและประสบการณ์ในการเป็นผู้นำของพวกเขาได้รับการพัฒนาอย่างน้อยก็นอกกองทัพพอๆ กับภายในกองทัพ

‘สังคมพิเศษที่แยกจากสังคมพลเรือน’
ในฐานะพันตรีใน Army National Guard ฉันคุ้นเคยกับความคิดของนายทหารในอาชีพ

ตลอดระยะเวลาเกือบ 20 ปีของการเป็นทนายทหารฉันไม่เคยได้ยินเจ้าหน้าที่อาวุโสบอกผู้บังคับบัญชาว่าเขาหรือเธอไม่สามารถบรรลุภารกิจได้ ในความคิดของผู้พันหรือนายพล ไม่มีอะไรที่ไม่สามารถบรรลุได้อย่างแท้จริงด้วยกลุ่มทหารที่มีวินัยดี ยุทธวิธีที่ชาญฉลาด และการจัดหาเงินทุนและอุปกรณ์ที่เพียงพอ

ทัศนคติที่สามารถทำได้นี้เป็นส่วนหนึ่งของความคิดของเจ้าหน้าที่อาชีพ แต่ก็รวมถึงการไม่ยอมรับความคิดเห็นที่แตกต่างด้วยเช่นกัน หลักการพื้นฐานของการจัดการทางทหารคือความสามัคคีในการบังคับบัญชาและเสียงแห่งอำนาจเป็นหนึ่งเดียว เจ้าหน้าที่อาวุโสมักมีความอดทนเพียงเล็กน้อยในการต่อต้านความคิดเห็นหรือการสร้างฉันทามติ ความหลากหลายของความคิดไม่ได้รับการเฉลิมฉลอง ไม่ต้อนรับความคิดเห็นที่ขัดแย้งกัน

[ ความรู้เชิงลึกทุกวัน ลงทะเบียนเพื่อรับจดหมายข่าวของ The Conversation ]

ดังที่ศาลฎีกาได้ตั้งข้อสังเกตไว้ว่า “ตามความจำเป็นแล้ว ทหารจึงเป็นสังคมพิเศษที่แยกออกจากสังคมพลเรือน” เป็นสถาบันที่มี “การพัฒนากฎหมายและประเพณีของตนเองตลอดประวัติศาสตร์อันยาวนาน” ซึ่งเป็นองค์กรที่สุดท้ายแล้ว “กฎก็คือการเชื่อฟัง ”

ออสตินได้รับการสละสิทธิ์ครั้งที่สาม
พล.อ.จอร์จ มาร์แชล
จอร์จ มาร์แชล นายพลห้าดาวคนแรกของสหรัฐฯ ในศตวรรษที่ 20 ต่อมาดำรงตำแหน่งรัฐมนตรีกระทรวงกลาโหม แต่ทำได้เพียงหนึ่งปีเท่านั้น กระทรวงกลาโหมสหรัฐฯ ผ่านวิกิมีเดียคอมมอนส์
พล.อ. จอร์จ มาร์แชลที่เกษียณอายุราชการได้รับการสละสิทธิ์การรอคอย เป็นครั้งแรก ในปี พ.ศ. 2493 มาร์แชลให้ข้อสังเกตอย่างตรงไปตรงมาระหว่างกระบวนการเสนอชื่อว่า “ในฐานะร้อยโทคนที่สอง ฉันคิดว่าเราจะไม่มีวันได้ไปถึงกองทัพเลย เว้นแต่ทหารจะเป็นรัฐมนตรีกระทรวงสงคราม เมื่อฉันโตขึ้นเล็กน้อยและรับราชการในประวัติศาสตร์การทหารของเรา … ฉันก็ได้ข้อสรุปที่แน่นอนว่าเขาไม่ควรเป็นทหาร”

ถือว่ามีคุณสมบัติพิเศษในการกำกับดูแลกองกำลังสหรัฐฯในสงครามเกาหลี ในที่สุดมาร์แชลก็ได้รับการยืนยันโดยมีเงื่อนไขว่าการดำรงตำแหน่งของเขาจะถูกจำกัดไว้ที่หนึ่งปี รัฐสภาระบุในขณะนั้นว่า “จะไม่มีการอนุมัติการแต่งตั้งทหารเพิ่มเติมในตำแหน่งนั้น”

พล.อ.เจมส์ แมตทิส
พล.อ. เจมส์ แมตทิส เกษียณอายุแล้วเป็นนายทหารอาชีพคนที่สองที่ได้รับการยกเว้นระยะเวลารอคอยระหว่างการรับราชการในเครื่องแบบและการเป็นรัฐมนตรีกระทรวงกลาโหม กระทรวงกลาโหมสหรัฐฯ ผ่านวิกิมีเดียคอมมอนส์
พล.อ. เจมส์ แมตทิส ซึ่งเกษียณอายุราชการ ในปี 2560 ต้องใช้เวลาเกือบ 70 ปีกว่าจะได้รับการอนุมัติการสละสิทธิ์ครั้งที่สองการยืนยันของเขาต้องเผชิญกับการต่อต้านตั้งแต่เนิ่นๆจากวุฒิสมาชิก โดยเฉพาะพรรคเดโมแครต เนื่องจากแมตทิสออกจากนาวิกโยธินเมื่อสี่ปีก่อน ในการลงคะแนนเสียงอย่างไม่เต็มใจเพื่อยืนยันแมตทิส ส.ว. แจ็ค รีด สมาชิกพรรคเดโมแครตโรดไอส์แลนด์ในคณะกรรมการบริการติดอาวุธของวุฒิสภา เตือนว่า “ การสละกฎหมายไม่ควรเกิดขึ้นเกินหนึ่งครั้งต่อรุ่น ”

ตอนนี้ออสตินกลายเป็นผู้รับการสละสิทธิ์คนที่สามแล้ว เขาอ้างว่าได้รับความคิดแบบพลเรือนตั้งแต่ออกจากราชการ แต่เหตุผลเบื้องหลังระยะเวลารอคอยยังคงมีความสำคัญและเกี่ยวข้องเช่นเคย

“ กองทัพไม่ใช่องค์กรที่พิจารณาอย่างรอบคอบ ” ศาลฎีกาเคยตั้งข้อสังเกต

การให้อำนาจแก่สมาชิกในองค์กรนี้ในการตัดสินใจว่าเลือดและสมบัติของอเมริกาถูกใช้ไปอย่างไรควรเป็นข้อยกเว้น ไม่ใช่กฎเกณฑ์

นี่เป็นเวอร์ชันอัปเดตของบทความที่เผยแพร่ครั้งแรกเมื่อวันที่ 17 ธันวาคม 2020 SARS-CoV-2 ซึ่งเป็นไวรัสที่ทำให้เกิดอาการป่วยทางเดินหายใจอย่าง COVID-19 ได้คร่าชีวิตผู้คนไปแล้วประมาณ 2.2% ทั่วโลกที่ทราบว่าติดเชื้อ แต่สถานการณ์อาจเลวร้ายกว่านี้มากหากไม่มีการแพทย์และวิทยาศาสตร์สมัยใหม่

ภัยพิบัติระดับโลกครั้งสุดท้ายคือการระบาดใหญ่ของไข้หวัดใหญ่ในปี พ.ศ. 2461 ซึ่งคาดว่าจะคร่าชีวิตผู้คนไป 50 ล้านคนในช่วงเวลาที่ไม่มีอินเทอร์เน็ตหรือโทรศัพท์ทางไกลเข้าถึงได้ง่ายเพื่อเผยแพร่ข้อมูล วิทยาศาสตร์มีจำกัด ซึ่งทำให้ยากต่อการระบุสาเหตุและเริ่มการพัฒนาวัคซีน โลกเตรียมพร้อมสำหรับการระบาดใหญ่ในปัจจุบันมากขึ้น 100% เมื่อเทียบกับเมื่อ 100 ปีที่แล้ว แต่ก็ยังคงส่งผลต่อชีวิตของเราอย่างลึกซึ้ง

ฉันเป็นนักวิทยาศาสตร์แพทย์ที่เชี่ยวชาญด้านการศึกษาไวรัสและมีห้องปฏิบัติการจุลชีววิทยาที่ตรวจหาการติดเชื้อ SARS-CoV-2 ฉันเคยเห็นผู้ป่วยโดยตรงที่มีอาการป่วยรุนแรงจากโควิด-19 และได้อุทิศตนเพื่อพัฒนาการวินิจฉัยโรคนี้ ถือเป็นข้อพิสูจน์ทางวิทยาศาสตร์ที่น่าทึ่งว่ามีการค้นพบไวรัสที่ทำให้เกิดโรคชนิดใหม่ สารพันธุกรรมถูกถอดรหัสอย่างสมบูรณ์ การรักษาแบบใหม่ที่สร้างขึ้นเพื่อต่อสู้กับมัน และวัคซีนที่ปลอดภัยและมีประสิทธิภาพหลายชนิดที่พัฒนาขึ้นทั้งหมดภายในช่วงหนึ่งปี – ความสำเร็จที่วารสารScience ได้ตอกย้ำความก้าวหน้าของปี 2020

วัคซีนส่วนใหญ่ใช้เวลาในการพัฒนา 10-15 ปี จนถึงขณะนี้วัคซีนที่พัฒนาเร็วที่สุดคือวัคซีนป้องกันไวรัสคางทูมซึ่งใช้เวลาสี่ปี ขณะนี้ ท่ามกลางการระบาดใหญ่ของ SARS-CoV-2 มีวัคซีนหนึ่งตัวที่ได้รับอนุญาตให้ใช้ในสหรัฐอเมริกาแล้วโดยตัวที่สองตามมาติดๆ วัคซีนอื่นๆ ได้ถูกนำไปใช้ในประเทศต่างๆ ทั่วโลกแล้ว

วิทยาศาสตร์ติดตามอย่างรวดเร็ว
การระบาดใหญ่ครั้งนี้ทำให้วิทยาศาสตร์เป็นแนวหน้าและเป็นศูนย์กลาง ความก้าวหน้าทางวิทยาศาสตร์ที่สำคัญที่สุดประการหนึ่งในช่วง 15 ปีที่ผ่านมาคือความสามารถในการอ่านคำสั่งทางพันธุกรรมหรือจีโนมที่เข้ารหัสไวรัส กระบวนการจัดลำดับจีโนมของไวรัสเรียกว่าNext Generation Sequencingและได้ปฏิวัติวิทยาศาสตร์ด้วยการอนุญาตให้นักวิจัยถอดรหัสจีโนมของไวรัสหรือแบคทีเรียได้อย่างรวดเร็ว รวดเร็วและคุ้มค่า กลยุทธ์นี้ใช้เพื่อระบุลำดับของโรค SARS-CoV-2 เมื่อต้นเดือนมกราคม 2020ก่อนที่นักระบาดวิทยาจะรับรู้ว่าได้แพร่กระจายไปทั่วโลกแล้ว การได้รับลำดับดังกล่าวทำให้เกิดการพัฒนาอย่างรวดเร็วในการวินิจฉัยโรค SARS-CoV-2และเพื่อค้นหาว่าใครติดเชื้อและไวรัสอาจแพร่กระจายได้อย่างไร

SARS-CoV โคโรนาไวรัสเป็นสาเหตุของการระบาดที่เกิดขึ้นในช่วงปี 2545-2547แต่ไม่สามารถติดต่อได้มากนัก และจำกัดเฉพาะในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้เป็นส่วนใหญ่

SARS-CoV-2 ได้พัฒนาคุณสมบัติสองประการที่แยกจากกันซึ่งช่วยให้สามารถแพร่กระจายได้ง่ายขึ้น ประการแรก มีศักยภาพมหาศาลในการกระตุ้นการติดเชื้อที่ไม่มีอาการ ซึ่งไวรัสจะแพร่เชื้อไปยังพาหะที่ไม่แสดงอาการและอาจไม่เคยรู้เลยว่าติดเชื้อและแพร่เชื้อไวรัสไปยังผู้อื่น

ประการที่สอง มันสามารถแพร่กระจายผ่านอนุภาคละอองลอย ไวรัส เหล่านี้ส่วนใหญ่แพร่กระจายผ่านละอองทางเดินหายใจขนาดใหญ่ซึ่งมองเห็นได้และตกลงมาจากอากาศภายในระยะสามถึงหกฟุต แต่ SARS-CoV-2 ยังสามารถแพร่กระจายผ่านการแพร่ทางอากาศผ่านอนุภาคขนาดเล็กมากที่ยังคงอยู่ในอากาศเป็นเวลาหลายชั่วโมง

ในขณะที่ในปี 1918 ผู้คนต่างศรัทธาอย่างไร้เหตุผลว่าการปกปิดการแพร่เชื้อคราวนี้ วิทยาศาสตร์ให้คำตอบที่เป็นรูปธรรมแก่เรา มีงานวิจัยหลายชิ้น ที่แสดงให้เห็นถึงประสิทธิภาพของการมาสก์ การศึกษาประเภทนี้แจ้งให้สาธารณชนทราบว่าการสวมหน้ากาก การเว้นระยะห่างทางสังคม การล้างมือ และการจำกัดจำนวนฝูงชนช่วยลดการแพร่กระจายของไวรัส และลดการรักษาในโรงพยาบาลและการเสียชีวิต แม้ว่าจะไม่ได้รับการประโคมข่าวมากนัก แต่การศึกษาเหล่านี้เป็นหนึ่งในการค้นพบที่สำคัญที่สุดในการตอบสนองต่อการแพร่ระบาดครั้งนี้

มาสก์ทำหน้าที่ตัดการแพร่กระจายของไวรัสโคโรนา FJ Jimenez/ช่วงเวลาผ่าน Getty Images
วิทยาศาสตร์ช่วยในการวินิจฉัย
การทดสอบไวรัสหลายครั้งดำเนินการโดยใช้ PCRซึ่งย่อมาจากปฏิกิริยาลูกโซ่โพลีเมอเรส วิธีนี้ใช้โปรตีนพิเศษและลำดับ DNA ที่จับคู่ไวรัสที่เรียกว่าไพรเมอร์เพื่อสร้างสำเนาของไวรัสเพิ่มเติม สำเนาเพิ่มเติมเหล่านี้ทำให้เครื่อง PCR สามารถตรวจจับการมีอยู่ของไวรัสได้ แพทย์สามารถบอกคุณได้ว่าคุณติดเชื้อหรือไม่ เนื่องจากลำดับจีโนมของไวรัสมีอยู่ นักวิจัยทุกคนสามารถออกแบบไพรเมอร์ที่ตรงกับไวรัสเพื่อพัฒนาการทดสอบวินิจฉัยได้

ในช่วงต้น องค์การอนามัยโลกได้พัฒนาการทดสอบ PCRเพื่อตรวจหาไวรัสและเผยแพร่คำแนะนำเกี่ยวกับวิธีการใช้ให้กับนักวิจัยและแพทย์ทั่วโลก

นี่เป็นความสำเร็จที่น่าทึ่งที่ทำให้ประเทศต่างๆ ทั่วโลกพัฒนาการทดสอบวินิจฉัยอย่างรวดเร็วโดยใช้เทมเพลตนี้ การแพร่กระจายครั้งนี้ได้เปลี่ยนวิถีการแพร่ระบาดในหลายประเทศ

การรักษาทำให้อัตราการเสียชีวิตลดลง
การรักษาโรคติดเชื้อมักมีการพัฒนาไปตามกาลเวลา ยัง ไม่มีวัคซีนสำหรับโรคไวรัสตับอักเสบซีแต่ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาการรักษาได้พัฒนาจากการรักษาที่ทำให้คุณป่วยหนักไปจนถึงการรักษาที่มีประสิทธิภาพสูงและมีผลข้างเคียงน้อย

ขณะนี้เราเห็นสิ่งที่คล้ายกันในการระบาดใหญ่ของ SARS-CoV-2 เพียงในไทม์ไลน์ที่รวดเร็วขึ้น ด้วยความช่วยเหลือจากการศึกษาทางคลินิก ขณะนี้เรามีวิธี การรักษา เช่นสเตียรอยด์ยาต้านไวรัส เช่น เรมเดซิเวียร์และการให้แอนติบอดี้ แพทย์ยังรู้วิธีเปลี่ยนตำแหน่งของผู้ป่วยในลักษณะที่เพิ่มโอกาสรอดชีวิต

Michael Wright ผู้ป่วยโควิด-19 นอนบนเตียงในท่าคว่ำเพื่อเพิ่มออกซิเจน ไรท์เสียชีวิตในเดือนธันวาคม Leila Navidi/Star Tribune ผ่าน Getty Images
การพัฒนาวัคซีนอาจยุติการระบาดใหญ่ได้
การระบาดใหญ่ครั้งนี้อาจยุติลงได้หากไวรัสแพร่กระจายไปทั่วประชากรที่คร่าชีวิตผู้คนนับล้าน แต่ปล่อยให้ผู้รอดชีวิตมีภูมิคุ้มกันตามธรรมชาติ มีแนวโน้มมากขึ้นที่ไวรัสจะดับตัวเองลงเมื่อประชากรส่วนใหญ่ได้รับการฉีดวัคซีน SARS-CoV-2 นั่นเป็นเรื่องจริงโดยเฉพาะอย่างยิ่งในบางพื้นที่ของโลกที่การทดสอบบ่อยครั้งและกลยุทธ์ด้านสาธารณสุขเป็นเรื่องยากที่จะนำไปใช้

การพัฒนาวัคซีนไข้หวัดใหญ่ใช้เวลา หลายปี โดยเริ่มผลิตครั้งแรกในปี พ.ศ. 2485 ความสำเร็จอื่นๆ เกี่ยวกับไข้ทรพิษและโปลิโอและความสำเร็จล่าสุด เช่นHPVและHaemophilus influenzae Type bได้จัดทำพิมพ์เขียวสำหรับการพัฒนาวัคซีน

รัฐบาลทั่วโลกร่วมมือกับบริษัทเอกชน เพื่อเร่งการพัฒนาวัคซีน SARS-CoV- 2 สิ่งนี้ทำให้บริษัทต่างๆ หลายแห่งพัฒนาวัคซีนเวอร์ชันต่างๆ ของตนเอง โดยปกติสิ่งเหล่านี้จะใช้เวลาหลายปีในการพัฒนา อย่างไรก็ตาม ด้วยการใช้ประโยชน์จากความสำเร็จล่าสุดและความรู้ที่สั่งสมมาทำให้ไทม์ไลน์เร็วขึ้นอย่างเห็นได้ชัด โดยปกติแล้ว วัคซีนใหม่จะต้องผ่านการทดลองระยะที่ 1 (ความปลอดภัย) ระยะที่ 2 (ประสิทธิภาพ) และระยะที่ 3 (เปรียบเทียบ) แต่ดังที่แสดงให้เห็นในการทดลองปัจจุบันระยะที่ 2 และ 3 สามารถนำมารวมกันได้เพื่อความรวดเร็ว และการผลิตขนาดใหญ่สามารถเริ่มต้นได้เมื่อวัคซีนยังอยู่ในระหว่างการทดลอง ซึ่งอาจตัดเวลาหลายปีออกไป

ยาสเตียรอยด์ เดกซาเมทาโซน ใช้รักษาโรคโควิด-19 Rafael Henrique/รูปภาพ SOPA/LightRocket ผ่าน Getty Images

ยา Remdesivir หนึ่งขวด ULRICH PERREY/POOL/AFP ผ่าน Getty Images
เทคโนโลยีถือเป็นแนวหน้าในการพัฒนาวัคซีนเหล่านี้ วัคซีนป้องกัน ไวรัสโคโรนาบางชนิดใช้ประโยชน์จากเทคโนโลยี mRNAซึ่งโดยพื้นฐานแล้วตั้งโปรแกรมเซลล์ของเราเพื่อพัฒนาการตอบสนองทางภูมิคุ้มกันต่อ SARS-CoV-2

คนอื่นๆ ใช้ไวรัสเป็นกลไกในการส่งโปรตีน SARS-CoV-2 ซึ่งร่างกายของคุณจะพัฒนาการตอบสนองของระบบภูมิคุ้มกัน จนถึงขณะนี้ทั้งสองประเภทได้รับการพิสูจน์แล้วว่ามีประสิทธิผล แต่ความปลอดภัยในระยะยาวจะยังคงเป็นที่ถกเถียงกันอยู่ เมื่อมีการพัฒนาวัคซีนในระยะเวลาที่รวดเร็วเช่นนี้

บทเรียนที่ได้รับ
โรคนี้ซึ่งเริ่มต้นในหวู่ฮั่น มณฑลหูเป่ย ประเทศจีน และได้รับการวินิจฉัยครั้งแรกในเดือนพฤศจิกายนหรือธันวาคมปี 2019เป็นตัวอย่างที่สมบูรณ์แบบที่แสดงให้เห็นว่าไวรัสแพร่กระจายอย่างรวดเร็วในโลกที่เชื่อมโยงถึงกัน เราได้รับตัวอย่างสิ่งที่อาจเกิดขึ้นจากการระบาดของ ไวรัสอีโบลาและซิกา เมื่อเร็วๆ นี้ แต่การแพร่กระจายของ SARS-CoV-2 อยู่ในระดับที่แตกต่างออกไป โดยเน้นย้ำว่าเมื่อเราได้รับคำเตือนเกี่ยวกับไวรัสติดต่อ จะต้องดำเนินการอย่างรวดเร็วและเด็ดขาดในทุกส่วนของโลกเพื่อลดการแพร่กระจาย

ในกรณีที่มีการปฏิบัติตามนโยบายด้านสาธารณสุขที่เข้มงวดมากขึ้นการแพร่เชื้อไวรัสก็ลดลงอย่างมาก

แม้ว่างานวิจัยที่ทำให้ทั้งหมดนี้เป็นไปได้อาจยังไม่มีใครสนใจ แต่ประวัติศาสตร์จะบันทึกครั้งนี้ว่าเป็นหนึ่งในช่วงเวลาที่ยิ่งใหญ่ที่สุดสำหรับความก้าวหน้าทางวิทยาศาสตร์ เร็วๆ นี้ ผู้คนในสหรัฐอเมริกาจะสามารถรับชุดตรวจแอนติเจนสำหรับโรคโควิด-19 อย่างรวดเร็วจากร้านขายยาในพื้นที่โดยไม่ต้องมีใบสั่งยา ทดสอบตัวเอง และประมวลผลผลที่บ้าน

ชุดทดสอบโควิด-19 ของ Elume ที่บ้านซึ่งได้รับอนุญาตให้ใช้ในกรณีฉุกเฉินจากสำนักงานคณะกรรมการอาหารและยา คาดว่าจะมีราคา 30 ดอลลาร์สหรัฐฯใช้งานง่ายและให้ผลลัพธ์ภายใน 20 นาที

การทดสอบทำงานอย่างไร?
ปัจจุบันการทดสอบ Ellume เป็นการทดสอบแอนติเจน แบบรวดเร็วที่หลากหลายที่สุด เนื่องจากได้รับอนุญาตให้ทดสอบทุกคนที่มีอายุ 2 ปีขึ้นไปไม่ว่าจะมีอาการหรือไม่ก็ตาม เป็นการทดสอบแอนติเจนที่ตรวจหาโปรตีนของไวรัส ซึ่งต่างจากการทดสอบ PCR ตามมาตรฐานทองคำที่ตรวจหาสารพันธุกรรมของไวรัส

การทดสอบ Ellume มีแอปสมาร์ทโฟนที่ให้คำแนะนำทีละขั้นตอนซึ่งอธิบายวิธีนำผ้าเช็ดจมูกและวางลงในเครื่องวิเคราะห์ขนาดเล็กที่ประมวลผลตัวอย่าง แอปเชื่อมต่อกับเครื่องวิเคราะห์ผ่านบลูทูธเพื่อแสดงผลการทดสอบบนโทรศัพท์ของผู้ใช้ นอกจากนี้ยังสามารถส่งผลการทดสอบได้อย่างปลอดภัยและไม่ระบุชื่อไปยังหน่วยงานด้านสาธารณสุขผ่านแอป ซึ่งจะช่วยให้ข้อมูลเพื่อเป็นแนวทางในการตัดสินใจนโยบายเกี่ยวกับโควิด-19

การทดสอบ Elume เปรียบเทียบกับการทดสอบแบบรวดเร็วอื่นๆ เป็นอย่างไร
การทดสอบอิสระโดยสถาบันสุขภาพแห่งชาติยืนยันว่าชุดทดสอบด้วยตนเองของ Elume COVID-19 สามารถระบุผู้ป่วยที่ได้รับการยืนยันด้วย PCR ได้สำเร็จ 96%ในผู้ที่มีอาการ และ91% ของกรณีที่ยืนยันด้วย PCRในผู้ที่ไม่มีอาการ ซึ่งเทียบได้กับการทดสอบแบบรวดเร็วของ Abbott BinaxNOWซึ่งเป็นการทดสอบแอนติเจนแบบรวดเร็วที่ใช้กันทั่วไปอีกแบบหนึ่ง ซึ่งรายงานข้อตกลงกับการทดสอบ PCR สำหรับ 97.1% ของผู้ป่วยที่มีผลบวกต่อโรคโควิด-19 และมีอาการ

ผู้ให้บริการด้านสุขภาพใช้ การ ทดสอบ ของ Abbott BinaxNOWเป็นเวลาหลายเดือนแล้ว และได้รับอนุญาตให้ใช้ที่บ้านในสัปดาห์นี้ด้วย อย่างไรก็ตาม การทดสอบนี้มีความหลากหลายน้อยกว่าการทดสอบ Ellume เนื่องจากการทดสอบ Abbot ต้องมีใบสั่งยา และปัจจุบันอนุญาตให้ใช้ที่บ้านเฉพาะกับผู้คนภายในเจ็ดวันนับจากเริ่มมีอาการของโควิด-19

[ รับสิ่งที่ดีที่สุดของ The Conversation ทุกสุดสัปดาห์ ลงทะเบียนเพื่อรับจดหมายข่าวรายสัปดาห์ของเรา .]

การทดสอบนี้จะมีประโยชน์อย่างไร?
การทดสอบแอนติเจนอย่างรวดเร็วในวงกว้างเพื่อชะลอการแพร่กระจายของเชื้อโควิด-19 ยังคงเป็นเป้าหมายสำคัญ แม้ว่า FDA จะอนุมัติวัคซีนสำหรับโควิด-19 แล้วก็ตาม การทดสอบที่บ้านอาจช่วยเพิ่มอัตราการตรวจโดยเสนอทางเลือกที่รวดเร็วและสะดวก แทนการตรวจที่คลินิกแพทย์หรือสถานที่ตรวจในที่สาธารณะ เนื่องจากชุดทดสอบ Elume ได้รับอนุญาตสำหรับทุกคน จึงควรช่วยระบุผู้ป่วยโรคโควิด-19 ในผู้ที่ไม่มีอาการ ซึ่งหากไม่เป็นเช่นนั้น อาจไม่ตรวจพบได้

มีการทดสอบเพียงพอที่จะสร้างความแตกต่างหรือไม่?
การทดสอบแอนติเจนที่บ้านเป็นวิธีหนึ่งในการปรับปรุงการเข้าถึงการทดสอบ แม้ว่าการทดสอบนี้จะช่วยระบุผู้ป่วยโรคโควิด-19 ได้ แต่การผลิตชุดทดสอบ Elume ที่วางแผนไว้จำนวน 20 ล้านชุดภายในกลางปี ​​2564ยังไม่เพียงพอต่อความต้องการการทดสอบโดยรวมในสหรัฐอเมริกาเพื่อควบคุมการระบาดใหญ่ ผู้เชี่ยวชาญบางคนประเมินว่าตัวเลขดังกล่าวอาจสูงถึง14 ล้านการทดสอบต่อวัน

นอกจากนี้ ค่าใช้จ่ายในการทดสอบ 30 ดอลลาร์ยังเป็นอุปสรรคต่อการใช้งานอย่างแพร่หลายและบ่อยครั้ง ตามหลักการแล้ว การตรวจคัดกรองควรมีราคา 1-5 ดอลลาร์สหรัฐฯ เพื่อให้ได้อัตราการตรวจที่สูงซึ่งจำเป็นต่อการควบคุมการแพร่กระจายของไวรัส ท้ายที่สุดแล้ว FDA อาจจำเป็นต้องอนุญาตให้มีการทดสอบแบบคัดกรองที่รวดเร็วยิ่งขึ้น หากสหรัฐฯ ต้องการที่จะตอบสนองความต้องการในการทดสอบ

แม้ว่าการทดสอบเหล่านี้ไม่เพียงพอที่จะเปลี่ยนแปลงแนวการทดสอบอย่างรวดเร็ว แต่การทดสอบอย่างรวดเร็วยังคงสามารถช่วยระบุผู้ป่วยที่ติดเชื้อได้ตั้งแต่เนิ่นๆ เพื่อให้ผู้ติดเชื้อสามารถหลีกเลี่ยงการแพร่กระจายไวรัสได้ การทดสอบแอนติเจนแบบรวดเร็วที่ใช้งานง่ายประเภทนี้สามารถใช้เพื่อคัดกรองนักเดินทางที่เดินทางเข้าสหรัฐอเมริกาได้

ต้องใช้เวลาหลายเดือนกว่าที่สหรัฐฯ จะถึงเกณฑ์ภูมิคุ้มกันหมู่ที่ขับเคลื่อนด้วยวัคซีน ในระหว่างนี้ อัตราการฉีดวัคซีนที่เพิ่มขึ้นและการทดสอบแอนติเจนอย่างรวดเร็วสามารถทำงานร่วมกันเพื่อชะลอการแพร่กระจายและปราบปรามไวรัสได้ การทดสอบ Ellume ไม่ใช่ตัวเปลี่ยนเกม แต่ทุกๆ เล็กน้อยก็ช่วยได้ ด้วยขนตาที่ยาว หูรูปกล้วย ปากที่เชิดขึ้น และร่างกายที่แข็งแรงปกคลุมไปด้วยขนหยิก ลามะจึงดูเหมือนสิ่งมีชีวิตที่เดินออกมาจากเรื่องราวของดร.ซูสส์ และตอนนี้พวกเขาก็เป็นคนดังในอเมริกา

เนื่องจากมีความประพฤติอ่อนโยนและเชื่อฟัง ลามะจึงมักเป็นสัตว์โปรดในสวนสัตว์ที่ลูบคลำได้ พวกมันปรากฏตัวในงานเทศกาลและงานแต่งงาน และยังถูกใช้เป็นสัตว์บำบัด ด้วย ซ้ำ

ลามะยังได้เป็นข่าวทางการแพทย์ในปี 2020 อีกด้วย ระบบภูมิคุ้มกันของพวกมันผลิตนาโนบอดี ซึ่งเป็นชิ้นส่วนแอนติบอดีขนาดเล็กที่มีขนาดเล็กกว่าแอนติบอดีของมนุษย์มาก ซึ่งมีศักยภาพในการรักษาโรคโควิด-19 นักวิทยาศาสตร์ยังกำลังทดสอบนาโนบอดีของลามะ ในรูปแบบสังเคราะห์เพื่อเป็นเทคโนโลยีในการรักษาโรคต่างๆ เช่น โรคซิสติก ไฟโบรซิส

แต่ยังมีอะไรอีกมากมายที่ต้องรู้เกี่ยวกับสัตว์ที่น่าดึงดูดเหล่านี้ ในงานของฉันในฐานะนักประวัติศาสตร์ละตินอเมริกาฉันได้ศึกษาความสัมพันธ์อันยาวนานของพวกเขากับมนุษย์ในบ้านเกิดบนภูเขาแอนเดียน ปฏิสัมพันธ์เหล่านี้ได้หล่อหลอมทุกอย่างเกี่ยวกับลามะ ตั้งแต่ความยาวและสีของขนไปจนถึงลักษณะนิสัยและนิสัยการสืบพันธุ์

เชื้อสายอูฐ
ลามะเป็นลูกหลานของสัตว์ที่รู้จักกันในชื่อกัวนาโค ป่า ซึ่งเลี้ยงในอเมริกาใต้ประมาณ 4,500 ปีก่อนคริสตกาล ลามะและกัวนาโคเป็นสมาชิกสองในสี่ สมาชิกของ ตระกูลอูฐในอเมริกาใต้ สัตว์อื่นๆ ได้แก่อัลปาก้าและวิกุญญาซึ่งเป็นสายพันธุ์ป่าที่มีชื่อเสียงในเรื่องขนนุ่ม

พ่อพันธุ์แม่พันธุ์จะจับคู่ลามะตัวเมียกับอัลปาก้าตัวผู้เป็นประจำเพื่อสร้างลูกหลานที่มีขนอัลปาก้าเนื้อดีและมีคุณค่า ลามะตัวผู้จะผสมพันธุ์กับอัลปาก้าตัวเมียเพื่อเพิ่มน้ำหนักของขน

สัตว์เหล่านี้มีความสำคัญต่อเศรษฐกิจของจักรวรรดิอินคาซึ่งเจริญรุ่งเรืองในเปรูตั้งแต่ประมาณปี ค.ศ. 1400 ถึงปี 1533 ชาวอินคาใช้ขนแกะเพื่อทำผ้าซึ่งเพิ่มขึ้นเป็นสองเท่าของสกุลเงินรูปแบบหนึ่ง สัตว์เหล่านี้ยังจัดหาเนื้อสัตว์และขนส่งสินค้าไปตามถนนอินคาระยะทางกว่า 25,000 ไมล์

ตุ๊กตาลามะทองคำขนาดเล็ก อินคา ประมาณคริสตศักราช 1500
ตุ๊กตาลามะทองคำจิ๋ว เปรู อินคา ประมาณคริสตศักราช 1500 บริติชมิวเซียม บาเบลสโตน / วิกิพีเดีย CC BY-SA
แต่ชาวอินคาไม่ได้มองว่าลามะและญาติพี่น้องเป็นเหมือนปศุสัตว์ แต่พวกมันกลับถูกถักทออย่างลึกซึ้งเข้ากับวัฒนธรรมและความเชื่อทางจิตวิญญาณของภูมิภาค อินคาและก่อนอินคาบูชายัญลามะและอัลปาก้าในพิธีทางศาสนาเพื่อส่งเสริมความอุดมสมบูรณ์ในฝูงของพวกเขา พวกเขาเสิร์ฟเนื้อสัตว์ในงานเฉลิมฉลองที่รัฐสนับสนุนเพื่อเป็นเกียรติแก่เทพเจ้าฝน และพวกเขาก็เสียสละและฝังสิ่งมีชีวิตเหล่านี้ไว้ในดินแดนที่เพิ่งยึดครองเพื่อทำให้การมีอยู่ของอินคาถูกต้องตามกฎหมาย

[ ความเชี่ยวชาญในกล่องจดหมายของคุณ สมัครรับจดหมายข่าวของ The Conversation และรับข้อมูลจากผู้เชี่ยวชาญเกี่ยวกับข่าววันนี้ทุกวัน ]

ขนที่ดีที่สุด
นักโบราณคดีได้ค้นพบมัมมี่อัลปาก้าและลามะในเปรูที่มีอายุมากกว่าพันปี สัตว์เหล่านี้ได้รับการบูชายัญและฝังด้วยลูกปัด ขนแกะ และชิ้นส่วนเงิน

การวิเคราะห์ตัวอย่างที่ได้รับการเก็บรักษาไว้อย่างสมบูรณ์แบบเหล่านี้เผยให้เห็นเทคนิคการคัดเลือกพันธุ์ที่เชี่ยวชาญของผู้เลี้ยง สัตว์เหล่านี้มีขนที่อ่อนนุ่ม ตัวเล็ก และเติบโตอย่างรวดเร็ว ซึ่งละเอียดกว่าแคชเมียร์ที่ดีที่สุดในปัจจุบัน เกิดอะไรขึ้นกับยีนที่ผลิตขนแกะคุณภาพสูงเช่นนี้?

พวกเขาหายไป

หลังจากที่สเปนเข้าควบคุมอาณาจักรอินคาในช่วงทศวรรษที่ 1540 ผู้ปกครองชาวสเปนมองว่าลามะและอัลปาก้าเป็นสัตว์ขนของหรือเป็นแหล่งของเนื้อสัตว์ สัตว์จำนวนมากเสียชีวิตจากโรคที่เกิดจากแกะและวัวนำเข้าของชาวสเปน ชาวเปรูใช้เวลาเกือบ 300 ปีในการได้รับเอกราช และใช้เวลานานกว่านั้นในการกลับมาดำเนินการของประชากรชนเผ่าพื้นเมืองแอนเดียนและการเลี้ยงแบบดั้งเดิมอีกครั้ง

คนพื้นเมืองยังคงประดับลามะ ซึ่งเป็นประเพณีที่มีมานับพันปี ไทเดนซ์เดวิส / กะพริบ CC BY
การแต่งตัวลามะ
ปัจจุบันไม่ใช่เรื่องแปลกที่จะเห็นลามะสวมชุดสีสันสดใสตามจัตุรัสสาธารณะในเมืองแอนเดียน นี่เป็นประเพณีทางวัฒนธรรมที่มีมายาวนาน ซึ่งเป็นสัญลักษณ์ของอำนาจ ความเคารพ และความเคารพในหมู่คนพื้นเมืองโดยเฉพาะในโบลิเวียและเปรู ตัวอย่างเช่นการเต้นรำ Qhapaq Qollaซึ่งเฉลิมฉลองทุกเดือนกรกฎาคมในเมือง Paucartambo ประเทศเปรู ถือว่าลามะและผู้เลี้ยงสัตว์ของพวกเขาเป็นส่วนที่ทรงพลังของ “จักรวาล” ของแอนเดียนหรือความเข้าใจในจักรวาล

วัฒนธรรมแอนเดียนมีโลกทัศน์แบบองค์รวมที่ครอบคลุมทั้งมนุษย์ พืช สัตว์ ผืนดิน แม่น้ำ ภูเขา ฝน หิมะ และแน่นอนว่ารวมถึงลามะด้วย ชาวแอนเดียนจำนวนมากเชื่อมโยงสัตว์กับสิ่งมีชีวิตเหนือธรรมชาติ คนเลี้ยงสัตว์ในภูมิภาค Ayacucho ของเปรูเชื่อว่าฝูงลามะและอัลปาก้าของพวกเขาไม่ได้เป็นของพวกเขา พวกมันเป็นสมบัติของ ” wamani ” ซึ่งเป็นวิญญาณที่อาศัยอยู่ในน้ำหรือบนยอดเขา

พวกเขาเชื่อว่าลามะทำหน้าที่เป็นสื่อกลางที่สำคัญระหว่างผู้คนกับวามานิ และผู้เลี้ยงสัตว์ยังคงรักษาความเชื่อมโยงนั้นผ่านพิธีกรรมที่มักเกี่ยวข้องกับสัตว์ต่างๆ พวกเขาอาจประดับลามะ แต่งตัวสัตว์ต่างๆ หรือ “แต่งงาน” ลามะด้วยกันบนเตียงแต่งงาน สัตว์ที่เชื่องซึ่งร่วมมือกันในพิธีเหล่านี้จะถูกเก็บไว้รอบๆ เพื่อสืบพันธุ์ได้นานขึ้น และสร้างลูกหลานในอนาคตด้วยนิสัยที่ไม่ซับซ้อน

ลามะเป็นส่วนสำคัญของการเต้นรำ Qhapaq Qolla ประจำปีในเปรู
ลามะ ‘สมัยใหม่’
ลามะมาถึงสหรัฐอเมริกาครั้งแรกในศตวรรษที่ 19 โดยนำเข้ามาเพื่อสวนสัตว์และโรงเลี้ยงสัตว์ ในปีพ.ศ. 2457 นายกเทศมนตรีกรุงบัวโนสไอเรสได้มอบสิ่งหนึ่งให้กับรัฐมนตรีต่างประเทศในขณะนั้น วิลเลียม เจนนิงส์ ไบรอัน แม้ว่าจะไม่ได้รับอนุญาตให้เข้าประเทศเนื่องจากติดเชื้อโรคปากและเท้าเปื่อย

ในช่วงทศวรรษ 1980 ลามะกลายเป็นสถานที่ท่องเที่ยวหลักในสวนสัตว์ที่ให้สัมผัสสัตว์ งานแสดงสินค้า ฟาร์มปศุสัตว์ และงานเลี้ยงส่วนตัว ชาวนาซื้อพวกมันมาเพื่อไล่โคโยตี้ออกไปจากแกะของพวกเขา ไกด์ในพื้นที่ห่างไกลขนลามะขึ้นเรือเจ็ตแล้วต้อนพวกมันไปที่เซสนาสเพื่อการผจญภัย ” เก็บลามะ ” และทริปล่าสัตว์

นักลงทุนที่ซื้อลามะและอัลปาก้าเป็นปศุสัตว์มีราคาไม่ดีนัก เนื่องจากมีตลาดในอเมริกาไม่มากนักสำหรับนมหรือขนสัตว์ ผู้ทำการแนะนำชักชวนสมาชิกรัฐสภาพยายามช่วยเหลืออุตสาหกรรมนี้ในช่วงต้นทศวรรษ 2000 โดยรวมอัลปาก้าไว้ในมาตรา 179 การหักเงินที่มีจุดประสงค์เพื่อขยายธุรกิจขนาดเล็ก มาตรการเหล่านี้ซึ่งขยายออกไปในปี 2010 และยังคงมีผลบังคับใช้ ใช้กับการซื้ออัลปาก้า เช่น รถแทรกเตอร์ หรืออุปกรณ์ใหม่อื่นๆ

โดยไม่คำนึงถึงสิ่งจูงใจเหล่านี้และความนิยมทางวัฒนธรรมของลามะ ความเป็นเจ้าของลามะในสหรัฐอเมริกาได้ลดลงจากเกือบ 145,000 ตัวในปี 2545 เหลือน้อยกว่า 40,000 ตัวในปี 2560 แม้ว่าลามะและอัลปาก้าสามารถพบได้ในทุกรัฐ แต่ประชากรของพวกมันส่วนใหญ่กระจุกตัวอยู่ในแอริโซนาและแปซิฟิก ตะวันตกเฉียงเหนือ .

วัฒนธรรมแอนเดียนได้ส่งเสริมความสัมพันธ์ของการตอบแทนซึ่งกันและกันระหว่างมนุษย์กับสัตว์อื่นๆ มายาวนาน ตามที่การค้นพบทางการแพทย์เกี่ยวกับนาโนบอดีของลามะ แนวโน้มดังกล่าวอาจฉลาดกว่าที่ชนพื้นเมืองอเมริกาใต้จะจินตนาการได้